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旅行者2号进入星际空间,在太阳系一待就是3万年

(Voyager 2 becomes second human-made object to cross into interstellar space)

12月11日消息,据The Verge报道,美国宇航局(NASA)于当地时间周一宣布,“旅行者2号”(Voyager 2)探测器已经通过了日球层,进入星际空间。“旅行者2号”也因此成为人类史上第二个进入星际空间的人造物体。

旅行者2号进入星际空间,在太阳系一待就是3万年

所谓的日球层,就是围绕太阳的磁场和等离子体气泡。在日球层内部,太阳风(即太阳向四面八方喷出的高电荷等离子体粒子)起着主导作用。但在远离太阳的地方,被称为宇宙射线的高速亚原子粒子开始占据主导地位。两者之间的空间被称为太阳风顶(heliopause),也就是“旅行者2号”刚刚通过的地方。

NASA天体物理学家乔治亚·德诺弗(Georgia Denolfo)在今天的新闻发布会上说:“对我来说,这是太空探索史上非常激动人心的时刻。我们能够透过日球层的云雾透镜观察银河系,现在我们可以和旅行者号共同迈出这一步。”

“旅行者2号”并不是第一个通过太阳风顶的人类航天器,它的同伴“旅行者1号”早于2012年就曾通过这里。这两艘探测器都是在1977年发射的,自那以后一直在太空中不断探索未知领域。

现在,我们期待着这两个探测器在太阳风顶以外的地方发现新的东西。除了携带科学仪器外,“旅行者1号”和“旅行者2号”还携带黄金唱片,其中包括声音、图像和有关地球上生命的信息。

这两个探测器在遇到其他恒星之前,还有很长的路要走,更不用说发现那些恒星周围潜在的生命了。即使它们都进入星际空间,仍然在太阳系内。太阳系的边缘位于奥尔特云(Oort Cloud),这是包括彗星在内的一系列天体围绕太阳公转的轨道,其轨道远远超出冥王星。

地球距离太阳约1.5亿公里,而奥尔特云最接近的成员距离太阳也有1500亿公里。NASA估计“旅行者2号”将在大约300年后到达奥尔特云最近的边缘,它可能需要3万年才能完全离开太阳系。

然而,在到达那个边界之前,这两个探测器可能早就停止工作了。NASA估计,它们可能还会继续传回数据5到10年,但是研究人员可以关闭旅行者号的科学仪器,以延长它们的寿命。 (小小)

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